On ütlus, et me oleme see, mida me sööme. Juba pikka aega oleme rääkinud toidust energiaväärtuse, vitamiinide, mineraalide ja muude inimeste otseselt omastatavate komponentide osas. Viimase paari aasta jooksul on aga üha selgemaks saanud, et meie soolestikus (mikrobiootas) elavatel bakteritel on meie tervisele suur mõju. Tegelikult on soolestikus bakterirakke sama palju kui meil oma rakke. Bakterid on väikesed ja seetõttu kaaluvad nad massi poolest vähem, kuid esile tuleb tuua bakterirakkude suur arv. Meie soolestikus elavad bakterid pole kõik ühesugused, kuid kuuluvad sadadele erinevatele liikidele. Samuti on selgunud, et bakterikogukondade düsbioosi seostatakse erinevate haigustega. Selles kontekstis pööratakse põhitähelepanu allergiatele ja toidutalumatusele , rasvumisele ning ka antibiootikumravi kõrvaltoimetele . Üha rohkem on tõendeid selle kohta, et soolebakterid mõjutavad muid organisüsteeme, luues seoseid ajutegevuse , hingamisteede haiguste , diabeetikaga jt.

Üks olulisemaid soolebakterite allikaid on meie toit, mis toimib nii bakterite allikana ( probiootikumid ), kui ka bakterite tarbimiseks kättesaadavate toitainete kaudu ( prebiootikumid ).

Kui mõlemad toimed on ühendatud, saame sünbiotikumid - toidud, mis mõjutavad soolestiku mikrobioomi kahe erineva mehhanismi kaudu.

Erinevaid pre- ja probiootikume toodetakse kapslite ja fermenteeritud toitude kujul. Kas need on ainsad võimalused meie bakterikogukondade mõjutamiseks? Arvestades erinevate bakterirühmade suurt hulka meie soolestikus, võiksime eeldada, et tõhusad probiootikumid ei sisalda ühte bakteritüve, vaid aitavad meie soolestikusse viia uut bakterikomplekti.

Paljud bakterikogukondadega seotud haigused on lääne ühiskondades üha tavalisemad. Uuringud erinevatest kultuuridest pärit inimeste seas on näidanud traditsioonilises argikultuurses ühiskonnas elavate inimeste bakterikogukondade mitmekesisust . Huvitava arutelu selle teema kohta leiate siit

( I osa, II osa ).